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Transports de matières radioactives

Les risques

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Risque d'irradiation

Les travailleurs et la population peuvent être exposés aux rayonnements émis par la matière radioactive. Pour s'en prémunir, l'emballage doit offrir une protection radiologique d'épaisseur adaptée à la nature et à l'intensité des rayonnements.

 

Risque de contamination

Le transfert de particules radioactives peut induire une irradiation des personnes :

  • soit interne, en cas d’ingestion ou d’inhalation des particules
  • soit externe, en cas de dépôt sur la peau ou sur le sol.

 

Elle peut être due à une décontamination insuffisante de la surface du colis, ou à une fuite de produits radioactifs.

 

Risque de criticité

Des conditions particulières de masse et de géométrie des matières fissiles peuvent amorcer une réaction en chaîne. L'émission intense de rayonnement gamma et de neutrons qui s'ensuivrait, accompagnée le cas échéant d'un dégagement brutal d'énergie, pourrait conduire à l'irradiation de personnes et au relâchement de radioéléments dans l'environnement.

 

Le vol ou le détournement

Certaines matières sensibles, comme le plutonium ou l’uranium enrichi, peuvent être détournées à des fins malveillantes dont il est nécessaire de se prémunir. Par exemple, certains véhicules sont spécialement équipés et suivis en temps réel à l’aide d’un système de positionnement par satellite (GPS) et escortés par la gendarmerie nationale.

    

Risque chimique

Certains colis peuvent présenter, en outre, des risques de pollution chimique qui doivent être également pris en compte dans les expertises de sûreté.

Par exemple, l'hexafluorure d'uranium (UF6), utilisé pour la fabrication du combustible, est très réactif avec l'humidité de l'air et pourrait former, en cas d'accident, un nuage toxique d'acide fluorhydrique (HF) et d'oxyfluorure d'uranium (UO2F2).

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