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Pourquoi les centrales sont-elles toujours proches d’une source d’eau ?

Les centrales nucléaires à réacteur à eau sous pression (REP) produisent de l’eau chaude. L’eau qui extrait la chaleur de la cuve du réacteur est radioactive (elle est contenue dans le circuit primaire), et elle ne peut être mise en contact avec l’eau qui va faire tourner les turbines (qui est contenue dans le circuit secondaire). Entre ces deux circuits, un échangeur de chaleur étanche permet à la seule chaleur de passer de l’un à l’autre. Or, l’échange de chaleur est d’autant meilleur que l’eau qui arrive du circuit secondaire est froide. On cherche donc à refroidir l’eau qui a déjà fourni une grande partie de sa chaleur aux turbines. La présence d’une rivière, d’un fleuve ou de la mer, capable de refroidir cette eau sans s’échauffer est nécessaire.

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