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Qu’est-ce que le bruit de fond radiologique ?

Le bruit de fond radiologique environnemental artificiel

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Le bruit de fond radiologique environnemental artificiel est lié à la présence de radionucléides artificiels dans notre environnement. Une synthèse des connaissances de l’IRSN, établie récemment et relative au bruit de fond des radionucléides artificiels dans l’environnement français métropolitain et à son évolution au cours des 60 dernières années, a fait l’objet de la publication d’un rapport sur son site internet le 19 avril 2022.
Cette connaissance permet d’estimer les expositions des populations qui en résultent, de déterminer les activités ajoutées au bruit de fond du fait des rejets des installations nucléaires dans le cadre de leur fonctionnement normal, et de disposer d’un référentiel dans l’éventualité d’un accident, d’un rejet intempestif ou de toute autre cause d’augmentation de ce bruit de fond.

De 1945 à 1980, plus de 500 essais atmosphériques d’armes nucléaires ont été réalisés par les États-Unis, l’Union Soviétique, la Grande-Bretagne, la Chine et la France. Ces essais ont libéré dans l’atmosphère de nombreux radionucléides dont une vingtaine a contribué à l’essentiel des retombées radioactives sur la France. En mai 1986, les masses d’air contaminées par l’accident de Tchernobyl ont entraîné des dépôts radioactifs très hétérogènes sur le pays. Si la plupart des radionucléides de période radioactive courte qui composaient ces retombées ont disparu par décroissance radioactive, le césium 137, le strontium 90, des isotopes du plutonium, ainsi que l’américium 241, de plus longues périodes, sont toujours présents dans les sols qui constituent le réservoir alimentant toutes les autres composantes de l’environnement. Leurs activités massiques et volumiques y sont extrêmement variables, du fait de la variabilité spatiale des dépôts radioactifs initiaux et de leur devenir. Dans le cas du tritium et du carbone 14, également émis lors des explosions nucléaires, c’est l’air qui constitue ce réservoir et leurs concentrations environnementales sont beaucoup plus homogènes. Les activités massiques et volumiques de ces radionucléides dans les différentes composantes des milieux atmosphériques, terrestres, aquatiques continentaux et marins, constituent le « bruit de fond » des radionucléides artificiels dans l’environnement. Ce bruit de fond diminue depuis la fin des retombées atmosphériques du fait de la décroissance radioactive et de différents phénomènes présentés dans le présent rapport.

Apport des constats radiologiques régionaux

Cette synthèse des connaissances du bruit de fond radiologique français et de son évolution au cours des 60 dernières années, dans toute sa variabilité, notamment spatiale, s’appuie sur des milliers de résultats de mesures, notamment celles acquises au cours d’études intitulées « constats radiologiques régionaux » (*) effectuées par l’IRSN de 2008 à 2018 : les constats « Val de Loire », « Sud-Ouest », « Vallée du Rhône », « Nord-Est », « Zone de rémanence élevée », « Méditerranée » et « Normandie et Hauts-de-France ».













Télécharger le rapport "Le bruit de fond des radionucléides artificiels dans l’environnement français métropolitain - Bilan des constats radiologiques régionaux"
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(*) Constats radiologiques régionaux : Certaines études ponctuelles réalisées par l’IRSN, appelées « constats radiologiques régionaux », couvrent l'ensemble du territoire français et aboutissent à la publication de documents de référence synthétisant les niveaux de radioactivité relevés au niveau régional ou bien d’un bassin versant et ce aussi bien dans des zones qui peuvent être sous l’influence des rejets des installations nucléaires que dans des zones plus lointaines.

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