7.3

IRRADIATION OU CONTAMINATION ?

Un être humain peut être irradié ou contaminé par une source radioactive.

Il est IRRADIÉ s’il est « ATTEINT » DEPUIS L’EXTÉRIEUR par les rayonnements issus de la source.

Il est contaminé si des particules radioactives SE DÉPOSENT sur lui ou bien si elles SONT INGÉRÉES OU INHALÉES.

Contamination externe et interne
© La-fabrique-créative/Bruno Bourgeois

Irradiation

On parle d’irradiation lorsque la source radioactive est située à l’extérieur du corps et que ces rayonnements traversent l’organisme ou une partie de celui-ci. L’irradiation s’arrête lorsque l’on s’éloigne de la source. La personne ne transporte aucune radioactivité après avoir été irradiée, elle subit uniquement les éventuels effets produits par les rayonnements.

irradiation

En irradiation

Le rayonnement alpha ne pénètre pas plus profondément que les premières cellules de la couche supérieure de la peau.

Le rayonnement bêta est plus pénétrant et peut atteindre les couches internes et provoquer des brûlures.

Les rayons gamma pénètrent au-delà des couches de la peau, à l’intérieur du corps.

Contamination externe

Lorsque les particules radioactives sont déposées sur la peau ou sur les vêtements sans pénêtrer dans le corps, on parle de contamination externe. Celle-ci peut être éliminée en déshabillant et en lavant les personnes exposées.

Contamination interne

On parle de contamination interne lorsque des éléments radioactifs pénètrent à l’intérieur du corps par inhalation, ingestion ou encore par blessure avec des objets contaminés.

Le corps ne fixe pas définitivement les particules radioactives. Selon leur nature, le temps de leur passage dans le corps est plus ou moins long.

Ce n’est pas parce que la personne a été contaminée en interne ou irradiée qu’elle présente un risque pour ses proches.

En contamination interne

Le rayonnement alpha ne pénètre pas plus profondément que les premières cellules de la couche supérieure de la peau. Le rayonnement bêta est plus pénétrant et peut atteindre les couches internes et provoquer des brûlures. Les rayons gamma pénètrent au-delà des couches de la peau, à l’intérieur du corps.

Contamination interne
agouti
Si on s’approche d’une source radioactive, on risque d’être IRRADIÉ. La radioactivité ne nous suit pas si on s’en va. Mais si on avale ou respire des particules radioactives, on est contaminé jusqu’à ce que le corps les ait éliminées naturellement.
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