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Enhancing Nuclear Safety


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Radionuclides as tracers of solid inputs from the Rhône River to the Mediterranean Sea: Sources, sinks and fate


Congress title :ORME Observatoire Régional Méditerranéen sur l'Environnement
Congress town :Montpellier
Congress date :04/06/2007

Summary

Depuis une décennie, la radioactivité artificielle des eaux du Rhône aval a considérablement diminué en raison de la réduction des quantités rejetées par le centre de retraitement du combustible irradié de l'usine COGEMA de Marcoule. Néanmoins, les stocks de radioactivité artificielle, constitués pendant près de 50 ans dans les diverses zones d'accumulation sédimentaire du fleuve et de son embouchure, représentent des termes sources retardés d'éléments radioactifs dont la contribution est aujourd'hui d'autant plus importante que les rejets liquides des installations nucléaires sont en diminution. Si au cours du temps, les éléments radioactifs à vie courte ont disparu de ces stockages par simple décroissance radioactive, les éléments radioactifs à vie moyenne ou longue, tels que le 137Cs, le 60Co, l'241Am et les isotopes du plutonium, persistent dans certaines zones d'accumulation sédimentaires. La contribution de ces stocks sédimentaires sur les niveaux de radioactivité artificielle des eaux du Rhône est observable lors des épisodes de crue. Celles-ci peuvent générer par exemple une augmentation de plus de deux ordres de grandeur des activités volumiques en 137Cs dans les eaux du Rhône aval par mise en suspension de matières solides marquées, générer, et conduire en quelques jours seulement, plus de 60 % des flux annuels de 137Cs à la mer. Bien que des stockages soient observés dans les marges fluviales (berges), le compartiment de stockage prépondérant des contaminants est principalement le prodelta. Les taux d'accumulation élevés rencontrés dans l'aire prodeltaïque devraient conduire à un enfouissement rapide des stocks. Néanmoins, les épisodes évènementiels de crues et de tempêtes, particulièrement fréquents dans cette zone et aujourd'hui en recrudescence, génèrent des remobilisation et translocation importantes. Une instrumentation du débouché du Rhône a débuté à l'automne 2006 afin de mieux comprendre le fonctionnement hydro-sédimentaire de cette région sous influence directe des apports rhodaniens.

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